Turismo em Londres

Aluguel de bicicleta em Londres

Como um gaudério que se preze eu deveria estar era gineteando, claro. Mas em Londres o esporte é outro: pedalar. Na verdade tá mais enquadrado na categoria “meio de transporte”. As ciclovias estão por toda parte, as estações de bicicletas pra alugar também, e hoje este é o meu meio de transporte mais usado em Londres.

As bicicletas do Santander são apelidadas pelos londrinos de Boris Bikes (o prefeito que implementou o sistema). Foram mais de £ 25,000 investidos pra poder proporcionar o serviço aos londrinos e turistas. A média é de uma estação a cada 400 metros.

Se tu estiver buscando um passeio de bicicleta em Londres eu recomendo dar uma olhada aqui.

Licença de 24 horas

Primeiro de tudo precisa ir pra um terminal que tem do lado das bikes e ali paga com cartão (apenas) uma taxa de £ 2. Isso é uma “licença” de 24 horas pra usar o esquema. Mas não pode ficar com ela por 24 horas, bem pelo contrário! Mas já chego lá.

Depois de aceitar os termos e escolher quantas bikes quer pegar (pode até 4 no mesmo cartão) a máquina vai perguntar se queres alugar uma bicicleta naquele momento. Selecione que sim e ela já vai imprimir o código – um por bicicleta.

(Foto site: Cycling Weekly)

Retirando a bicicleta

O código é válido por 10 minutos pra uso apenas nas bicicletas do terminal que fez a operação. Digite o código no painel do lado esquerdo. Se a luz vermelha estiver acesa é porque a bicicleta está com problema e não pode ser retirada.

Ao digitar o código vai piscar uma luz laranja e depois acender a verde. Puxe a bicicleta e coloque o código fora – ele foi utilizado e já não vale mais.

Agora sim, tem 30 minutos pra devolver esta bicicleta em qualquer outra estação da cidade. “Mas Rafa que saco! Por que devolver a cada meia hora?” Porque imagina só, eu poderia ir lá, pegar uma bicicleta e passar o dia todo com ela. Assim é garantido que todo mundo tem que devolver ela em meia hora pra outras pessoas poderem usar. Até é bom porque não tem a responsabilidade de ficar cuidando dela, ficar com medo de roubar, estas coisas.

Importante: nada impede de colocar a bicicleta de volta numa outra estação, esperar dois minutos, e retirar ela de novo.

Se quiser, pode baixar o app do Santander Cycles, cadastrar o cartão e receber o código pelo app. Recomendo muito isso pela facilidade.

Pessoa apertando terminal para alugar bicicleta do santander em londres
Foto: TripTide London

Retirando a bicicleta – pela segunda vez

Seja o caso de devolver e já retirar de novo; ou de devolver, fazer umas fotos ou visitar um lugar, e retirar de novo o procedimento é o mesmo.

Faça o mesmo processo da retirada da bicicleta: se dirija ao terminal, aceite os termos e use o mesmo cartão utilizado no aluguel. O sistema vai reconhecer que aquele cartão já pagou a licença de £ 2 por 24 horas e ao invés de fazer uma nova cobrança vai aparece na tela o tempo restante da licença. Por exemplo: 22 horas e 37 minutos restantes.

Ao passar pra próxima tela vai ser impresso um novo código pra uso neste terminal. Mesmo esquema de antes.

Estação lotada

Dependendo do lugar e horário isso pode acontecer, de não ter espaço pra devolver a bicicleta na estação desejada. Mas tudo bem, faça o seguinte:

Vá até o terminal e lá vai ter uma opção dizendo “no docking points free“. Ele só vai estar disponível se realmente a estação estiver lotada. Selecionando esta opção ele vai pedir o teu cartão pra poder identificar a tua licença. Assim que identificar o sistema vai aplicar 15 minutos extras na tua jornada pra achar uma outra estação.

Aí observe no mapa ao lado do terminal onde tem outras estações nas proximidades, ou ainda melhor: olhe no aplicativo do Santander Cycles ou do Citymapper onde tem lugares disponíveis. Isso é ótimo de se ter no celular.

A bicicleta estragou

Acontece. Devolva ela numa estação e, assim que devolver, aperte no botão vermelho, com o desenho de uma chave logo acima do painel com os números.

E se eu não devolver em meia hora?

A polícia não vai atrás de ti – ainda. Eles só vão cobrar £ 2 extras a cada meia hora. Então pra evitar esta cobrança e deixar tua jornada/passeio mais cara que uma viagem de black cab faz isso, de devolver e retirar a cada meia hora.

Algumas vantagens do esquema de aluguel de bicicletas em Londres:

– O custo é muito baixo
– Não prejudica o meio ambiente
– Tu conhece a cidade de uma outra perspectiva
– Tu pratica uma atividade física enquanto passeia
– Não precisa de cadeados ou afins, pois tu deixa a bike na estação e depois retira em outra
– Nas proximidades dos pontos turísticos é ainda mais fácil localizar as estações
– As estações estão, no máximo, há 400 metros uma da outra
– O serviço funciona 24 horas por dia
– Os motoristas respeitam os ciclistas
– Pode comer sem culpa depois porque já fez a atividade física do dia

O João e a Natasha, do Pra Ver no Mundo, foram convidados pela Revista Real pra experimentarem o serviço antes mesmo de estar à disposição da população em julho de 2010. Assiste como foi:

Este post fez eu lembrar do relato da Mari Arakaki, também no Pra Ver no mundo, de quando roubaram a bicicleta do marido dela.

Taí uma alternativa saudável, prazerosa e a favor de um mundo sustentável. Divirta-se!
(foto da capa: Santander)

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